Hongaren eren Nederlandse Olympiërs 1956

Elf Nederlandse sporters zijn maandagmiddag gehuldigd door de Hongaarse parlementsvoorzitter László Kövér. Het is een officieel eerbetoon vanwege hun afwezigheid tijdens de Olympische Spelen van 1956 in Melbourne, geboycot door ons land na de Sovjet-inval in Hongarije. Dat schrijft Jurryt van de Vooren op sportgeschiedenis.nl

Veertien sporters uit Nederland, Spanje en Zwitserland verbleven begin deze week in Boedapest om terug te kijken op de Olympische Spelen van 1956, waar ze op het laatste moment niet heen mochten vanwege een boycot van hun land. Vlak voor aanvang van het sportevenement maakte de Sovjet-Unie een bloedig einde aan de Hongaarse revolutie, waarna deze drie landen wegbleven.

De sporters werden compleet verrast door deze actie – het absolute dieptepunt in hun sportieve carrière. Een groot aantal Nederlanders was kanshebber voor een medaille, onder wie de zwemsters en hockeyers. Vier atleten waren al in Melbourne. Met een onpersoonlijke telegram kwam aan deze droom een eind. ‘Verlaat allen Olympisch Dorp. Zoek elders onderdak. Draag burgerkleding. Sorry. Sterkte.’

In Hongarije was tot deze week niemand op de hoogte van deze boycot, mede omdat het tot de val van De Muur in 1989 verboden was om hierover te praten. Precies zestig jaar later maken de Hongaren dit goed met een driedaags programma over de boycot, onderdeel van de officiële herdenkingen van de Hongaarse Revolutie.

De Nederlandse sporters – zes hockeyers, vier zwemster en één waterpoloër – waren volkomen verrast door de reeks aan huldigingen en ontvangsten. Parlementsvoorzitter Kövér bijvoorbeeld sprak vol lof: ‘Deze sporters moesten hun dromen opgeven vanwege de Hongaarse Revolutie. In onze ogen bent u een Held van de Revolutie.’

Ook kregen de sporters een staande ovatie tijdens een bezoek aan een danstheater, zowel van de dansers als het publiek. In de nationale media is het een belangrijke gebeurtenis. Het Hongaarse IOC-lid Pál Schmitt, tweevoudig olympisch kampioen, sprak als eregast op de bijhorende conferentie.

Voormalig waterpolospeler Wim Mosterd weet niet wat hem de afgelopen dagen is overkomen. ‘Het is overweldigend hoe we hier worden ontvangen. Zo moet het ongeveer gaan als onze koning op reis gaat.’ Volgens Mosterd is de boodschap duidelijk overgebracht: ‘Sport en politiek kunnen we niet scheiden; sporters en politiek wél.’

Ook bij de andere sporters is weinig overgebleven van de aanvankelijke Hollandse nuchterheid. Zwemster Atie Dorresteijn – Voorbij: ‘Dit is het applaus dat we in 1956 niet hebben gekregen. Na zestig jaar kan ik deze enorme teleurstelling eindelijk afsluiten.’

Sociëteit Olympisch Stadion

De Sociëteit Olympisch Stadion is een vereniging van mensen met een groot hart voor de sport – voor Olympische inspiratie en uitwisseling. Haar bijzondere ledenbestand is rijk aan (top)sporters, sportorganisatoren, -bestuurders en -journalisten. Al sinds 1967 huizen wij in het mooiste clubhuis van Nederland, het Olympisch Stadion. Vanuit de plek waar het Olympisch Vuur broeit, organiseren wij borrels, debatten en evenementen met aandacht voor ‘t verleden, de actualiteit en de talenten van de toekomst.

Tweets

RT @olympisch: De Sociëteit Olympisch Stadion viert vandaag zijn 51e verjaardag. Van harte @SocOlympStad! https://t.co/xxPi5UbOig
RT @Eveline016: Oude collectie Olympische Spelen posters prachtig verwerkt op doek! @SocOlympStad @FOSAmsterdam Dank Ger Koopman, erg mooi!…

Flickr Widget